TOPSHOT - Fire damage is seen from the air in the Coffey Park neighborhood October 11, 2017, in Santa Rosa, California More than 200 fire engines and firefighting crews from around the country were being rushed to California on Wednesday to help battle infernos which have left at least 21 people dead and thousands homeless. / AFP PHOTO / Elijah Nouvelage
TOPSHOT - Fire damage is seen from the air in the Coffey Park neighborhood October 11, 2017, in Santa Rosa, California More than 200 fire engines and firefighting crews from around the country were being rushed to California on Wednesday to help battle infernos which have left at least 21 people dead and thousands homeless. / AFP PHOTO / Elijah Nouvelage

Buscan a sus seres queridos, remueven los escombros de los que fueron sus hogares, cuentan, identifican y lloran decenas de muertos mientras continúan los incendios fuera de control. Las poblaciones del norte de California se preparaban para un nuevo día de pesadilla a pesar de estar agotados por las evacuaciones, la destrucción y el peligro provocados por los incendios más mortíferos que haya conocido el estado.

La cifra de muertos alcanzó el nivel sin precedentes de 31 y se preveía que aumente. A esto se suman cientos de heridos o desaparecidos.

La recuperación tendrá que esperar a que los bomberos logren controlar los 21 focos de llamas que abarcan más de 780 kilómetros cuadrados, un área equivalente a la de los cinco distritos de la ciudad de Nueva York.

“No estamos ni cerca del fin de esta emergencia”, dijo el director de la Oficina de Servicios de Emergencia estatal, Mark Ghilarducci.

SONOMA, CA - OCTOBER 12: (EDITOR'S NOTE: Image was created as an Equirectangular Panorama. Import image into a panoramic player to create an interactive 360 degree view) A 360 degree view of a home that was destroyed by the Nuns Fire on October 12, 2017 in Sonoma, California. Twenty four people have died in wildfires that have burned tens of thousands of acres and destroyed over 3,500 homes and businesses in several Northen California counties. Justin Sullivan/Getty Images/AFP == FOR NEWSPAPERS, INTERNET, TELCOS & TELEVISION USE ONLY==
SONOMA, CA - OCTOBER 12: (EDITOR'S NOTE: Image was created as an Equirectangular Panorama. Import image into a panoramic player to create an interactive 360 degree view) A 360 degree view of a home that was destroyed by the Nuns Fire on October 12, 2017 in Sonoma, California. Twenty four people have died in wildfires that have burned tens of thousands of acres and destroyed over 3,500 homes and businesses in several Northen California counties. Justin Sullivan/Getty Images/AFP == FOR NEWSPAPERS, INTERNET, TELCOS & TELEVISION USE ONLY ==

Un humo espeso y sofocante cubría los condados afectados y el viento lo llevaba a las ciudades de la bahía de San Francisco, donde los cubrebocas se han vuelto parte de la vestimenta habitual y el cielo del anochecer tiene un tinte rojo sangre.

Incluso algunos deportistas usan cubrebocas durante los entrenamientos.

Cientos de personas fueron evacuadas hacia las playas del norte y algunas durmieron sobre la arena la primera noche.

Después llegaron las carpas y los sacos de dormir y las autoridades habilitaron edificios públicos y restaurantes como refugios en la seguridad y el aire puro de Bodega Bay, una población costera donde las temperaturas caen drásticamente durante la noche.

Equipos provistos de perros especializados iniciaron la búsqueda de cadáveres el jueves. En algunos casos fue necesario recurrir a los números de serie en implantes médicos para identificar los restos carbonizados.

CALISTOGA, CA - OCTOBER 12: CalFire firefighter Brandon Tolp monitors a firing operation while battling the Tubbs Fire on October 12, 2017 near Calistoga, California. At least thirty one people have died in wildfires that have burned tens of thousands of acres and destroyed over 3,500 homes and businesses in several Northern California counties. Justin Sullivan/Getty Images/AFP == FOR NEWSPAPERS, INTERNET, TELCOS & TELEVISION USE ONLY==
CALISTOGA, CA - OCTOBER 12: CalFire firefighter Brandon Tolp monitors a firing operation while battling the Tubbs Fire on October 12, 2017 near Calistoga, California. At least thirty one people have died in wildfires that have burned tens of thousands of acres and destroyed over 3,500 homes and businesses in several Northern California counties. Justin Sullivan/Getty Images/AFP == FOR NEWSPAPERS, INTERNET, TELCOS & TELEVISION USE ONLY ==

Desde el domingo, los incendios han transformado barrios enteros en desiertos. Al menos 3.500 viviendas y negocios fueron destruidos y unas 25.000 personas obligadas a huir.

Algunos de los lugares históricos más frecuentados por los turistas en el estado, como la ciudad de Sonoma y Calistoga, en Napa Valley, eran pueblos fantasmas, y los bomberos intentaban frenar el avance de las flamas.

Calistoga, famosa por sus vinos y fuentes termales, estaba desierta el jueves salvo por la presencia de decenas de bomberos en las calles.

Smoke rises from a home that was destroyed by a wildfire near Monticello Road in the hills east of Napa, Calif. Monday, Oct. 9, 2017. Wildfires whipped by powerful winds swept through Northern California sending residents on a headlong flight to safety through smoke and flames as homes burned. (Michael Short/San Francisco Chronicle via AP)
Smoke rises from a home that was destroyed by a wildfire near Monticello Road in the hills east of Napa, Calif. Monday, Oct. 9, 2017. Wildfires whipped by powerful winds swept through Northern California sending residents on a headlong flight to safety through smoke and flames as homes burned. (Michael Short/San Francisco Chronicle via AP)

La alcaldesa Chris Canning advirtió que los incendios se estaban acercando y que los 5.000 habitantes de la ciudad debían atender la orden de desalojo.

“Esta es una evacuación obligatoria. Su presencia en Calistoga no es bienvenida si no son personal de emergencias” , informó Canning durante una conferencia de prensa. Explicó que los bomberos necesitan concentrarse en el combate a los incendios y no tienen tiempo para salvar personas.

Algunos habitantes, al partir, dejaron galletas para los bomberos y mensajes de “por favor, salven nuestro hogar” .