Agencia AP.26 enero
Kobe iba junto a su hija Gianna de 13 años en el momento del accidente. Foto: AP.
Kobe iba junto a su hija Gianna de 13 años en el momento del accidente. Foto: AP.

Kobe Bryant, el astro retirado de la NBA que ganó cinco campeonatos, participó en 18 Juegos de Estrellas y se convirtió en uno de los grandes de su generación durante una carrera de 20 años con los Lakers de Los Ángeles, murió el domingo en un accidente de helicóptero. Tenía 41 años.

El accidente ocurrió cerca de la localidad de Calabasas, California, informó a The Associated Press una persona enterada de la situación. Junto a Bryant iba su hija Gianna María de 13 años, la nave se vino abajo alrededor de las 10 de la mañana a unos 48 kilómetros al noroeste del centro de Los Ángeles.

Colin Storm dijo que estaba en la sala de su casa en Calabasas cuando escuchó lo que sonaba como un avión o helicóptero que volaba muy bajo.

“Había mucha niebla, así que no podíamos ver nada, pero luego escuchamos que algo tronaba y un ¡bum!”, relató

Poco tiempo después, la niebla se despejó y Storm pudo ver que había una columna de humo que se levantaba desde la ladera de una colina frente a su vivienda.

En la escena del accidente se registraron nueve fallecidos. Foto: AFP
En la escena del accidente se registraron nueve fallecidos. Foto: AFP
Solía volar en helicóptero

Allen Kenitzer, portavoz de la Administración Federal de Aviación, dijo que el helicóptero accidentado era un Sikorsky S-76 y que se desconoce la causa de la tragedia.

El departamento de policía del condado de Los Ángeles confirmó que nueve personas perecieron en el percance, pero no ha revelado las identidades de los otros siete ocupantes.

Bryant residió al sur de Los Ángeles, en el condado de Orange, durante buena parte de su vida adulta, y solía utilizar helicópteros para ahorrar tiempo y evitar el conocido tráfico automovilístico en el sur de California. Incluso como jugador, acudía a prácticas y partidos en helicóptero.

Tras el retiro, siguió empleando a menudo estas aeronaves, mientras atendía sus negocios.

Al inicio se habló de 5 fallecidos, luego se confirmó que viajaban 9 personas en el helicóptero. Foto: AP.
Al inicio se habló de 5 fallecidos, luego se confirmó que viajaban 9 personas en el helicóptero. Foto: AP.

Bryant se retiró en el 2016 como el tercer mayor anotador de la historia de la NBA, cerrando su carrera como un canastero prolífico, con un excelente juego general e incansable competitividad. Tuvo ese puesto hasta el sábado, cuando LeBron James le superó y se colocó tercero durante un partido en Filadelfia.

Bryant tuvo una de las mejores carreras en la historia reciente de la NBA y se convirtió en uno de los jugadores más populares del baloncesto, el rostro de los Lakers. Fue el Jugador Más Valioso de la liga en el 2008 y fue seleccionado 12 veces al Mejor Equipo Defensivo.

Junto con Shaquille O’Neal formó una complicada, pero productiva asociación para guiar a los Lakers a los títulos en el 2000, 2001 y 2002. Más adelante ganó otros dos, en el 2009 y el 2010 con el español Pau Gasol.