Sergio Alvarado.3 mayo
El histórico equipo es honrado cada 4 de mayo en la ciudad italiana de Turín. Foto: AFP
El histórico equipo es honrado cada 4 de mayo en la ciudad italiana de Turín. Foto: AFP

Eran ‘Los Invencibles’. Hace 70 años, el 4 de mayo de 1949, un accidente aéreo provocó la muerte de todos los jgadores del Torino, que en ese momento era el vigente cinco veces campeón de Italia.

El sábado, como cada año, miles de personas subirán hasta la basílica de Superga, una iglesia barroca situada en lo alto de una colina con vistas a Turín, para recordar este triste episodio.

Hace 70 años, en una noche de niebla y nubes bajas, el avión Fiat G.212 que transportaba al ‘Gran Torino’ de regreso de un amistoso disputado en Lisboa frente al Benfica, se estrelló contra una de las murallas que rodean ese templo religioso.

Los 31 ocupantes de la aeronave, entre ellos jugadores, miembros del equipo técnico, periodistas y tripulantes, murieron.

Este sábado a las 3 p.m., Andrea Belotti, actual capitán del Torino, que este viernes disputó el derbi de Turín frente a la Juventus (1-1), leerá los nombres de los 18 ‘Invencibles’, entre ellos el capitán y símbolo Valentino Mazzola, uno de los grandes nombres de la época.

“Fue un equipo absolutamente sin equivalente. Llegó después de la guerra, en un momento de reconstrucción y de renacimiento para Italia”, Urbano Cairo, presidente del Torino
Vito Mazzilli es uno de los voluntarios que trabajan en el museo del
Vito Mazzilli es uno de los voluntarios que trabajan en el museo del "Grande Torino", que contiene invaluables piezas del legendario cuadro como la camiseta del exjugador Ezio Loik. Foto: AFP

Entre los asistentes a la ceremonia estará el inglés Bill Lievesley, ya que su padre, Leslie Lievesley, era el entrenador del Torino y falleció en Superga.

“Fuera de Italia la mayor parte de la gente nunca ha escuchado hablar de la catástrofe de Superga. El único accidente de avión que conocen ligado al fútbol es el del Manchester United (6 de febrero de 1958, murieron 23 personas, ocho eran jugadores)”, declaró desde su domicilio al norte de Inglaterra.

"Yo claro que no lo he olvidado porque me cambió completamente la vida", añade.

Bill tenía diez años cuando su padre, antiguo defensa del United y del Crystal Palace, entonces de 37, falleció en el accidente.

Lievesley llegó a Turín en 1947 para entrenar en las categorías inferiores. Luego se hizo cargo del equipo olímpico italiano en los Juegos de 1948 antes de pasar al primer equipo del Torino.

 El rostro de los jugadores luce en los alrededores de la Basílica de Superga de manera permanente. Foto: AFP.
El rostro de los jugadores luce en los alrededores de la Basílica de Superga de manera permanente. Foto: AFP.

Bill Lievesley se acuerda de aquel 4 de mayo. “Fue un día terrible, con nubes bajas y sin visibilidad”. Cuando regresó a su casa, su madre Nellie le dijo que la gente estaba hablando de “un accidente de avión”.

Tras el drama, regresaron a Inglaterra. Pero Bill se acuerda de "los paseos a pie por Turín, los grandes parques y las estatuas, del puente sobre el Po y, sobre todo, de la vista desde Superga".

Sigue vivo

En Italia el recuerdo del 'Gran Torino' sigue muy vivo.

"Fue un equipo absolutamente sin equivalente. Llegó después de la guerra, en un momento de reconstrucción y de renacimiento para Italia, el 'Gran Torino' lo encarnaba", señala Urbano Cairo, actual presidente del club, este viernes en el Corriere dello Sport.

Varias ceremonias están previstas el sábado para honrar la memoria de este equipo mítico, cuyo recuerdo se mantiene en el museo del Gran Torino.

Los aficionados suben hasta la iglesia a llevar sus ofrendas y homenajes a un equipo que es muy querido en la ciudad. Foto: AFP.
Los aficionados suben hasta la iglesia a llevar sus ofrendas y homenajes a un equipo que es muy querido en la ciudad. Foto: AFP.

Antes instalado en la basílica de Superga, fue trasladado a Grugliasco, a nueve kilómetros al oeste de la ciudad piamontesa.

Los visitantes pueden ver fotografías y documentos relativos al equipo, los antiguos asientos del estadio Filadelfia, e incluso trozos del avión accidentado.

Los encargados del museo esperan poder pronto instalarlo en el renovado estadio Filadelfia.

“Es imposible pensar que un club con una historia tan rica como la del Torino no tenga un museo apoyado por el club”, lamenta Domenico Beccaria, responsable de la instalación.

El Toro celebró este viernes un punto importante en la casa de su archirrival y vecino, la Juventus. Foto: AP.
El Toro celebró este viernes un punto importante en la casa de su archirrival y vecino, la Juventus. Foto: AP.

El Torino nunca se repuso del accidente, ganando solamente otro Scudetto, en 1976. Este final de temporada lo afronta con el objetivo mayor de clasificarse para la Liga de Campeones. El Atalanta es cuarto con 59, ubicado dos puntos por encima del cuadro de Turín en el sexto puesto, pero con un juego menos.