AFP .12 octubre
Tras el fallecimiento de Kobe, LeBron se comprometió a mantener el legado ganador de Bryant y devolver a la cima a los Lakers. AFP.
Tras el fallecimiento de Kobe, LeBron se comprometió a mantener el legado ganador de Bryant y devolver a la cima a los Lakers. AFP.

Con el corazón todavía sin recomponer por la pérdida de Kobe Bryant, los jugadores y aficionados de Los Angeles Lakers rindieron tributo a su ídolo en un emocionante festejo del título de la NBA que, dejaron claro, también le pertenece.

El recuerdo de Kobe atravesó la noche del domingo todo Estados Unidos desde la cancha de Disney World en Orlando, donde los Lakers derrotaron a los Miami Heat en las finales, hasta las calles repletas de seguidores del centro de Los Ángeles.

Hacía una década, desde el último de los cinco títulos de Kobe en el 2010, que los Lakers ansiaban este anillo que les iguala con los Boston Celtics como la franquicia más ganadora de la historia.

En este anillo su exestrella ha tenido un papel protagonista y no solo como inspiración.

“Quiero darle mucho crédito a Kobe Bryant. Es una pena que no esté para ver el resultado del trabajo que él también hizo", dijo Magic Johnson, legendario exjugador y ejecutivo de los Lakers.

“Kobe estaba trabajando detrás de escena con Jeanie Buss, propietaria del equipo y ayudando a reclutar a LeBron James también", afirmó.

“Ojalá Kobe y Gigi estuvieran aquí para ver esto", escribió la viuda del exjugador, Vanessa Bryant, en un mensaje de felicitación en Instagram.

41 años tenía Bryant cuando falleció.
“La voz de Kobe”

Desde la sede “burbuja" de Disney World, donde los Lakers salieron victoriosos de tres intensos meses de competición en aislamiento, Rob Pelinka resumió el sentir de toda la organización: “Kobe y Gianna (su hija) han guiado a este equipo todo el año”.

Pelinka era una de las personas más cercanas a Kobe, de quien fue agente durante la mayor parte de sus dos décadas en los Lakers.

“La voz de Kobe está siempre en mi cabeza. Cada día, cada minuto... Ganar este campeonato no retira el dolor de la pérdida, pero hace que podamos sumar a su legado”, afirmó el ejecutivo, quien asegura que el carácter ganador del exjugador, la famosa “mentalidad Mamba", fue clave para superar los momentos más difíciles en Disney World.

“Había veces en mi habitación de hotel --cuando estás en una burbuja durante cien días, es difícil-- que oía su voz en medio de la noche: ‘Mantén el rumbo’. Termina la tarea'", recordó.

“Kobe, sé que está mirando hacia abajo con mucho orgullo (...) Le echamos de menos, y esto es definitivamente para él”. Anthony Davis, jugador de los Lakers.

Pelinka, quien se incorporó a los Lakers en el 2017 tras la retirada de Kobe, fue clave en los fichajes de LeBron James y Anthony Davis, las estrellas que han reconducido a un equipo mítico que vivía los peores tiempos de su historia, con seis temporadas seguidas sin clasificar a “playoffs”.

Tras el fallecimiento de Kobe, Gianna y otras siete personas en un accidente de helicóptero en enero, LeBron y Davis se comprometieron a mantener el legado ganador de Bryant y devolver a la cima a los Lakers.

“Sé que Kobe está mirando hacia abajo con mucho orgullo (...) Le echamos de menos, y esto es definitivamente para él”, dijo Davis, recién llegado al equipo pero a quien Kobe apadrinó cuando coincidieron en la selección estadounidense que ganó el oro en los Juegos Olímpicos del 2012.

El 13 de abril del 2016, Bryant jugó su último partido con los Lakers. AFP.
El 13 de abril del 2016, Bryant jugó su último partido con los Lakers. AFP.
“Cerrar el círculo”

Con su primer campeonato NBA en la mano, Davis recordó cómo Kobe se volcó en apoyar a este equipo antes de la tragedia.

“Venía al partido y nos decía: 'Este es su año. Salgan y tómenlo”, dijo Davis. “Tenía mucha confianza en nuestro equipo y en nuestra organización para ganar este año”.

El propio Davis gritó el nombre de Kobe cuando logró el triple de la victoria en un juego ante los Denver Nuggets, el llamado “tiro Mamba”.

En los alrededores del Staples Center, la cancha de los Lakers en Los Ángeles, miles de aficionados pasaron por alto los llamados a celebrar en sus casas por la pandemia de coronavirus y tomaron las calles con gritos de “Kobe, Kobe” y camisetas de su ídolo.

James y Bryant eran buenos amigos. En la foto, durante un partido de baloncesto de la selección de Estados Unidos ante Nigeria. Archivo / AFP.
James y Bryant eran buenos amigos. En la foto, durante un partido de baloncesto de la selección de Estados Unidos ante Nigeria. Archivo / AFP.