Karol Espinoza.1 febrero

Rodolfo Fonseca estuvo muy cerca de reunirse el domingo 26 de enero con Kobe Bryant en la Academia Mamba, en California, pero dos hechos --uno de ellos lamentable-- llevaron a que eso no ocurriera.

Fonseca, vecino de San Antonio de Escazú y conocido en nuestro país por haber tenido las transmisiones de la NBA en la tele costarricense durante 21 años, tenía planeado asistir a una reunión a la que llegaría Bryant, que naturalmente nunca se hizo por la tragedia ocurrida aquel domingo, cuando Bryant murió en un accidente de helicóptero junto a su hija Gianna, de 13 años, y siete personas más.

Fonseca estuvo en 15 eventos donde estaba Bryant. Esta foto fue durante un Juego de las Estrellas de la NBA. Cortesía Rodolfo Fonseca
Fonseca estuvo en 15 eventos donde estaba Bryant. Esta foto fue durante un Juego de las Estrellas de la NBA. Cortesía Rodolfo Fonseca

Unido a eso, motivos laborales hicieron que Fonseca no pudiera viajar a Los Ángeles como sí lo hizo su socio, el mexicano Cristian Cima.

“Casi fui de los primeros a nivel mundial que supe la noticia, sabía para dónde iba Kobe (en el helicóptero) y qué iba a hacer”, contó Fonseca, conocido también por haber entrenado a las selecciones femeninas y masculinas de nuestro país y a otros equipos.

A Fonseca lo contactamos para saber bien cómo fue eso de que casi se encuentra con el ídolo de Los Lakers horas antes de la muerte.

“Trabajé ocho años como representante del Campamento Michael Jordan en Latinoamérica, Europa y Sudamérica y me fue bien. Luego Michael cerró el campamento y me dieron la representación de Kobe Bryant acá, él decide retirarse, no quería nada con el básquet, pero su hija ‘Gigi’ (así le decían de cariño a Gianna) empezó a jugar, fundaron la academia y me dieron la representación”, dijo.

A los integrantes del “Mamba Camp” los habían llamado a esa reunión en Los Ángeles para ver la organización de los eventos del 2020 y Kobe iba a llegar porque deseaba compartir un momento con los representantes internacionales, entre quienes estaba Rodolfo.

“Pero no pude ir, le dije a mi socio 'andá vos’, el sábado era la reunión de los representantes y el domingo era con Kobe”, detalla Fonseca.

El tico cuenta que el domingo, horas antes del mortal accidente, llamó a su socio para preguntarle cómo le había ido en la actividad del sábado y le dijo que todo había salido perfecto, que en quince días esperaban a Rodolfo para una reunión allá y cerrar el convenio.

Fonseca solo tuvo palabras de elogio para Bryant, tal y como lo dijeron la mayoría de personas. AP
Fonseca solo tuvo palabras de elogio para Bryant, tal y como lo dijeron la mayoría de personas. AP

Horas después su socio le escribió para contarle que Jason Terry, exjugador de la NBA, había llegado a la academia para informar que Kobe había muerto debido a la caída del accidente en Calabasas, California.

“Les dijo 'Kobe pass away today (Kobe falleció hoy) y mi socio me empezó a mandar videos de las personas hincadas llorando y rezando", contó Fonseca.

El tico junto a Shaquille O'neal, uno de los más afectados con la muerte de Bryant. Cortesía Rodolfo Fonseca
El tico junto a Shaquille O'neal, uno de los más afectados con la muerte de Bryant. Cortesía Rodolfo Fonseca
“Yo estaba sentado cuando mi socio me dio la noticia, al inicio pensé que era mentira, pero se hizo viral el tema. Cristian me dijo que Kobe había muerto”, Rodolfo Fonseca

Según las noticias internacionales y lo que cuenta Fonseca, Bryant iba hacia un evento en el cual competiría el equipo de su hija y otros más; de hecho, la final del torneo estaba pactada para marzo.

A Fonseca le tocó seguir la tragedia desde aquí, pero estuvo cerca de vivirla desde el lugar de los hechos, algo que --dice-- habría sido muy doloroso para él.

El campamento para el que Fonseca iba a trabajar era igual al de Michael Jordan: niños de todo el mundo viajaban a Estados Unidos por unos días y Kobe Bryant y otros jugadores de la NBA los visitaban.

“Bryant muere dos horas antes del partido que iba a jugar su hija ese domingo, el vuelo en helicóptero lo había hecho miles de veces y duraba quince minutos de su casa a la academia. La idea era que él saludara a los promotores y nos motivara a trabajar para el campamento”, indicó Rodolfo, quien tuvo el chance de estar unas quince ocasiones en entrevistas o actividades a las que asistió Kobe.

Fonseca en las afueras del Staples Center, la que fuera casa de Kobe Bryant con Los Lakers. Cortesía Rodolfo Fonseca
Fonseca en las afueras del Staples Center, la que fuera casa de Kobe Bryant con Los Lakers. Cortesía Rodolfo Fonseca

Según lo que le contó a Rodolfo su socio Cima, lo que se vivió en academia aquel domingo al conocer la muerte de Bryant es de las cosas más tristes que cualquier persona puede experimentar. Su socio la calificó como “una experiencia traumática”.

Fonseca recuerda a Kobe como alguien gentil.

“Me ata un amor muy grande al baloncesto, logré hacer una vida del básquetbol, siento que se fue una parte importante de mi vida con él y me pongo a pensar qué pasará cuando muera Jordan”.

Tambien tiene su foto con Michael Jordan. Cortesía Rodolfo Fonseca
Tambien tiene su foto con Michael Jordan. Cortesía Rodolfo Fonseca
Una vida amando el deporte de los aros
Fonseca transmitió la NBA durante 21 años en Costa Rica, tuvo el espacio Full Basket por canal 29, 2 y 13, el cual dejó de transmitirse en el año 2003. Actualmente es coach de baloncesto, hace campamentos en China e Italia, ha dirigido equipos y selecciones en seis países. Fue entrenador del año eny Colombia, dirigió a la selección mayor de Panamá da charlas motivacionales para padres de hijos deportistas.