Agencia AP.28 abril, 2020
Fumigar es una de las medidas que han tomado en cárceles de Colombia. AP
Fumigar es una de las medidas que han tomado en cárceles de Colombia. AP

Las cárceles de América Latina son una bomba de tiempo en medio de la pandemia de coronavirus y un ejemplo de esto, pero no el único, es la cárcel de Puente Alto, en Santiago de Chile.

En esa prisión ocurrió el mayor brote de COVID-19 en una cárcel latinoamericana: más de 300 infectados.

Fue imposible frenar el contagio. Tras las rejas, no hay manera de rastrear la huella del coronavirus. “Son todos contactos de todos”, dijo Ximena Graniffo, enfermera del presidio.

En América Latina más de un millón y medio de presos están sin visitas, hacinados, muchos sin agua y con poco jabón para asearse y algunos en cuarentena en celdas de castigo ante un peligroso enemigo invisible.

Hasta ahora las autoridades han reportado casi 1.400 contagiados entre convictos y guardias y en torno a una veintena de muertos en distintos países.

Perú, aunque no es una de las naciones con mayor población carcelaria, se ha llevado la peor parte: más de 613 casos confirmados y al menos 13 fallecidos.

En Argentina se han presentado motines. Los reos exigen medidas de seguridad. AP
En Argentina se han presentado motines. Los reos exigen medidas de seguridad. AP

América Latina no ha llegado todavía al pico de la pandemia pero la tensión en los penales, muchos repletos desde antes de violencia, corrupción y con autogobierno de los presos, no para de crecer. Y los motines se multiplican.

En Bogotá desinfectan todo antes de que entre a la prisión. AP
En Bogotá desinfectan todo antes de que entre a la prisión. AP

En Colombia han muerto 23 presos, se fugaron más de 1.300 en Brasil cuando se anuló una salida temporal que favorecería a unos 34.000 internos y en Argentina más un millar está en huelga de hambre.

“Esto es una bomba de tiempo”, aseguró un preso del centro de México. No se refería a la epidemia. “Tengo más miedo a que con tanta restricción haya un motín”, aseguró al otro lado de la línea de uno de los objetos prohibidos más deseados en cualquier prisión, un celular, uno de los motivos por los que pidió el anonimato.

Con las visitas suspendidas en la mayoría de los países --la causa principal de las protestas-- los reclusos dependen de las encomiendas que les manden del exterior y de lo que pueden comprar en el interior de las cárceles, en el mercado negro o en las tiendas oficiales, si es que las hay. Eso sí, mucho más caro.

En esa cárcel, como en otras, ellos mismos se encargan de la higiene de sus celdas, pero ahora con escasez de productos de limpieza. Son 12 en un calabozo de cuatro por cuatro, pero hay otros que están mucho peor.

Los países a la cabeza de la superpoblación en la región, según Human Rights Watch (HRW), son Haití, Bolivia y Guatemala.

El gobierno de El Salvador exhibió así a centenares de presos. AP
El gobierno de El Salvador exhibió así a centenares de presos. AP

El 11 de marzo, poco después de que el coronavirus fuera declarado una pandemia, la Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Michelle Bachelet, alertó que muchas cárceles latinoamericanas estaban “atestadas” de manera peligrosa y pidió la excarcelación de los reos menos peligrosos y de “los detenidos sin motivos jurídicos suficientes”, llamamientos que han reiterado otros expertos.

En La Picota, en Bogota, sí han tomado medidas contra el coronavirus. AP
En La Picota, en Bogota, sí han tomado medidas contra el coronavirus. AP
Para la casa

Chile y Colombia, con 42.000 y 123.000 presos, respectivamente, ya excarcelaron a unos 7.500 que quedaron bajo arresto domiciliario y próximamente se sumarán con varios miles Perú, Bolivia y México. Brasil, el país con más convictos de la región --770.000-- no se ha pronunciado al respecto.

Pero las cifras de excarcelaciones son insuficientes, según los expertos.

En Puente Alto se han registrado excarcelaciones, pero el miedo continúa. El líder de los guardias carcelarios chilenos, Alberto Figueroa, anticipó no sólo motines y fugas sino “toma de rehenes, agresión a funcionarios... y heridos”.

La última escaramuza en esa prisión le dio la razón: cinco agentes fueron retenidos y amenazados con armas cortopunzantes durante horas.

Los contagiados más graves fueron enviados a un hospital cercano, otros a salas habilitadas para el aislamiento y la población de riesgo a lugares apartados.

Las autoridades afirmaron que repartieron guantes y mascarillas, pero los presos se quejaron de que son insuficientes. En los últimos días se aplicaron 300 pruebas, lo que sin duda elevará la cifra de contagiados.

En algunos países las autoridades penitenciarias han intentado desactivar la tensión con llamadas gratuitas.

En Argentina incluso se permitieron las videoconferencias y el uso de celulares. Pero el resultado fue distinto al esperado.

En la cárcel de Devoto, en Buenos Aires, esos teléfonos sirvieron para avisar a las familias y a la prensa que había guardias supuestamente contagiados y que les faltaban elementos de protección.

“La gente que nos trae la comida está infectada”, dijo uno de los presos, Cristian Molina, durante una de las protestas que se unió a la huelga de hambre que llevan adelante más de mil reclusos en distintos penales del país.

“Vienen quince policías infectados, acá no hay ninguna prevención, se tiran lavandina y no se ponen guantes, no se ponen barbijos”, se quejó Molina.

En la cárcel de Villa Devoto, en Buenos Aires, Argentina, se armaron protestas. AP
En la cárcel de Villa Devoto, en Buenos Aires, Argentina, se armaron protestas. AP

Algunos internos se subieron al techo de la cárcel y prendieron pequeñas fogatas mientras una pancarta escrita en una sábana resumía el temor que posiblemente comparten todos los reos latinoamericanos. “Nos negamos a morir en la cárcel”.

Medidas propias

El miedo al coronavirus, que ha dejado hasta ahora 165.000 contagios y más de 8.200 fallecidos en América Latina, ha generado reacciones distintas en los presidios de otros países.

En Bolivia fueron los propios presos los que prohibieron las visitas para reducir sus posibilidades de contagio.

En la cárcel de San Pedro, en La Paz, los reclusos habilitaron las celdas de castigo, lugares oscuros de menos de 15 metros cuadrados, para que los presos recién ingresados pasen 14 días en cuarentena antes de unirse a los demás.

Esos cubículos también están siendo utilizados como lugares de aislamiento en otras prisiones, como en la ex Penitenciaría chilena.

En muchas cárceles latinoamericanas falta lo más esencial: agua.

Así están los reos de la prisión de Izalco, en El Salvador, donde pandillas y el gobierno se pelean el poder. AFP
Así están los reos de la prisión de Izalco, en El Salvador, donde pandillas y el gobierno se pelean el poder. AFP

En Venezuela, que tiene 110.000 presos, el líquido es un lujo. En las prisiones de 10 de las 16 regiones de Chile escasea, especialmente en las cárceles levantadas en el desértico norte.

“Estar privado de libertad no resta a las personas el ejercicio de sus derechos más básicos, como su integridad física y psíquica, a la salud, al agua”, señaló Lidia Casas, directora del Centro de Derechos Humanos de la universidad chilena Diego Portales.

La perspectiva es preocupante. Esta semana, la Organización Mundial de la Salud advirtió que “lo peor está aún por venir”.

Reos de la prisión de Ixcotel, Oaxaca, en México, confeccionan cubrebocas. Foto: EL UNIVERSAL
Reos de la prisión de Ixcotel, Oaxaca, en México, confeccionan cubrebocas. Foto: EL UNIVERSAL

En la puerta principal de Puente Alto, donde el médico está fuera con permiso y sólo tres paramédicos atienden a más de un millar de presos, ver a los guardias entrar por un “túnel sanitario” puede dar la sensación de que la situación está controlada.

Pero “se hace lo que se puede con lo que tenemos”, es decir, con muy poco.