AFP .27 mayo, 2020
Todo está en su sitio para el lanzamiento, pero el tiempo podría afectarlo. AFP
Todo está en su sitio para el lanzamiento, pero el tiempo podría afectarlo. AFP

Al principio reinaba la duda. Pero SpaceX, propiedad de Elon Musk, venció esas dudas y este miércoles 27 de mayo espera hacer historia transportando a dos astronautas de la NASA al espacio, el primer vuelo tripulado desde suelo estadounidense en nueve años.

El lanzamiento será a las 2:33 p.m. hora de Costa Rica.

El presidente Donald Trump estará entre los espectadores en el Centro Espacial Kennedy, en Florida, para presenciar el lanzamiento, que recibió luz verde a pesar de meses de confinamiento debido a la pandemia de coronavirus.

Momento en el que la cápsula Dragón se separa del cohete que la lleva al espacio. AP
Momento en el que la cápsula Dragón se separa del cohete que la lleva al espacio. AP

Al público en general se le ha invitado a seguir la transmisión en vivo del lanzamiento de Crew Dragon por un cohete Falcon 9 hacia la Estación Espacial Internacional (EEI).

El programa de tripulación comercial de la NASA, destinado a desarrollar naves espaciales privadas para transportar astronautas estadounidenses al espacio, comenzó bajo Barack Obama.

Pero Trump lo ve como un símbolo de su estrategia para reafirmar el dominio estadounidense del espacio, tanto militar, con su creación de la Fuerza Espacial, como civil.

Trump ha ordenado a la NASA que regrese a la Luna en 2024, un calendario de difícil cumplimiento pero que le ha dado un impulso a la famosa agencia espacial.

Doug Hurley y Bob Behnken han trabajado mucho en el simulador antes del viaje real. AP
Doug Hurley y Bob Behnken han trabajado mucho en el simulador antes del viaje real. AP

En los 22 años transcurridos desde que se lanzaron los primeros componentes de la Estación Espacial, solo las naves espaciales desarrolladas por la NASA y por la agencia espacial rusa han llevado tripulaciones hacia esa estación.

La NASA utilizó el famoso programa de transbordadores, que llevaron a decenas de astronautas al espacio durante tres décadas.

Pero su asombroso costo -200.000 millones de dólares por 135 vuelos- y dos accidentes fatales pusieron fin al programa.

El último transbordador, Atlantis, llegó el 21 de julio de 2011.

En marzo de 2019 una cápsula volvió a la Tierra desde la Estación Espacial. AP
En marzo de 2019 una cápsula volvió a la Tierra desde la Estación Espacial. AP

Después, los astronautas de la NASA aprendieron ruso y viajaron a la Estación Espacial en el cohete ruso Soyuz desde Kazajstán, en una asociación que sobrevivió a las tensiones políticas entre Washington y Moscú.

Estados Unidos pretendía que se tratara de un acuerdo temporal.

La NASA había confiado a dos compañías privadas, el gigante de la aviación Boeing y la nueva empresa SpaceX, la tarea de diseñar y construir cápsulas que reemplazarían a los transbordadores.

Nueve años después, SpaceX, fundada por Elon Musk, el empresario sudafricano que también creó PayPal y Tesla, está lista para su lanzamiento.

Historia exitosa

A las 4:33 locales del miércoles, un cohete SpaceX Falcon 9 despegará de la plataforma de lanzamiento 39A con la cápsula Crew Dragon en su parte superior.

Robert Behnken y Douglas Hurley, los héroes visibles de esta misión espacial. AP
Robert Behnken y Douglas Hurley, los héroes visibles de esta misión espacial. AP

La NASA ha otorgado a SpaceX más de 3.000 millones de dólares en contratos desde 2011 para construir la nave espacial.

La cápsula estará tripulada por Robert Behnken, de 49 años, y Douglas Hurley, de 53, ambos con una larga trayectoria de viajes espaciales: Hurley pilotó Atlantis en su último viaje.

Unas 19 horas después se unirán a la Estación Espacial, donde los esperan dos rusos y un estadounidense.

Si el mal tiempo impide el lanzamiento, se intentaría de nuevo el sábado 30. AP.
Si el mal tiempo impide el lanzamiento, se intentaría de nuevo el sábado 30. AP.

El pronóstico del tiempo sigue siendo desfavorable, con una probabilidad del 60% de condiciones adversas, según los pronosticadores de Cabo Cañaveral.

La operación ha tomado cinco años más de lo planeado, pero incluso con los retrasos SpaceX ha derrotado a Boeing.

El vuelo de prueba de Boeing de su Starliner fracasó debido a serios problemas de software, y tendrá que rehacerse.

Desde 2012, la compañía SpaceX reabastece a la Estación Espacial para la NASA, gracias a la versión de carga de la cápsula Dragon.