AFP .Hace 5 días
Aprovechan que no hay ferries para andar por donde les gusta. AFP
Aprovechan que no hay ferries para andar por donde les gusta. AFP

La pandemia del coronavirus suspendió los ferries entre Hong Kong y Macao y ha hecho que los delfines rosados estén de vuelta en la zona, pero los científicos siguen preocupados por el riesgo de desaparición de esta especie.

Al ver la cola rosada de un delfín emergiendo del agua, Naomi Brennan registra inmediatamente su posición en su GPS.

Al igual que ella, los defensores del medioambiente utilizan con frecuencia barcos para recoger datos sobre el comportamiento de estos delfines en el delta del río de las Perlas.

"Hoy identificamos tres grupos de delfines, seis adultos y dos jóvenes, que buscaban alimento, se movían y socializaban", explica.

Los investigadores les siguen la pista para conocerlos mejor. AFP
Los investigadores les siguen la pista para conocerlos mejor. AFP

Estudiar a estos delfines ha sido complicado durante mucho tiempo.

De hecho, su población ha caído entre un 70% y un 80% en los últimos 15 años en este sitio, una de las áreas más industrializadas del planeta.

Además de Hong Kong y Macao, esta gigantesca zona también incluye las enormes ciudades chinas de Shenzhen, Cantón y Dongguan.

Pero este año la pandemia trajo consecuencias positivas para estos animales, provocando un aumento de su población.

En el área donde viven hay demadiadas industrias y construcciones. AFP
En el área donde viven hay demadiadas industrias y construcciones. AFP

Con la suspensión del tráfico de ferries de Hong Kong a Macao desde febrero, estos mamíferos se han adaptado a una “calma sin precedentes”, dicen los científicos.

“Estamos viendo grupos mucho más grandes, más comportamientos de apareamiento y socialización”, señala Lindsay Porter, oceanógrafa de Hong Kong.

Según su equipo, desde marzo el número de delfines blancos chinos, llamados “delfines rosados” en Hong Kong por su color, aumentó casi un tercio en estas aguas.

"Este lugar parece importante para su alimentación y su socialización, así que es genial que tengan este refugio", indica Brennan, miembro de su equipo.

Quedan solo unos 2000 de estos lindos animales. AFP
Quedan solo unos 2000 de estos lindos animales. AFP
Cambiar el rumbo

El hábitat de estos animales fue destruido con la construcción de gigantescas infraestructuras, como el aeropuerto de Hong Kong y el largo puente marítimo que conecta con Macao y la ciudad de Zhuhai.

Hay otro gran proyecto en marcha: la construcción de una tercera pista en el aeropuerto de Hong Kong.

Según la organización World Wide Fund for Nature (WWF), sólo quedan unos 2.000 delfines rosados en la desembocadura del río de las Perlas, el número mínimo para permitir la supervivencia de la especie.

“Los delfines, y en particular estos, tienen una tasa de reproducción y crecimiento lento”, señala Laurence McCook, responsable de la conservación oceanográfica para WWF en Hong Kong.

La ausencia de transbordadores proporciona actualmente un respiro a esta especie, pero esto es sólo temporal.

Estos barcos generan una contaminación acústica que afecta su comunicación y navegación. También representan una amenaza física para ellos, con riesgo de sufrir lesiones o la muerte.

Además, la costa sur de la isla Lantau de Hong Kong es un santuario para estos delfines en caso de tifón o en presencia de depredadores. Pero por ahí es donde circulan los ferries de Macao a Hong Kong.

Los ambientalistas piden la ampliación del parque marino ya existente para proteger mejor a las especies vulnerables.