AFP .10 junio
En Buenaventura, Colombia , agarraron el 20 de marzo un submarino que iba lleno de cocaína.
En Buenaventura, Colombia , agarraron el 20 de marzo un submarino que iba lleno de cocaína.

La pandemia y las restricciones que esta trajo no han bajado el tráfico de drogas en Europa, un millonario mercado que se ha transformado, “desmaterializado” y agilizado en el último año, según un informe publicado este miércoles por el Observatorio Europeo de las Drogas y Toxicomanías (OEDT)

“El mercado de las drogas es extremadamente dinámico y resistente. No fue alterado profundamente pese a los periodos de confinamiento”, resume Alexis Goosdeel, director del observatorio, cuyo informe está acompañado por un estudio sobre efectos de la pandemia de covid-19.

A pesar de cierta escasez local temporal, el documento insiste en cuanto a la adaptabilidad de los traficantes: frente a restricciones y cierres de fronteras, aumentaron los envíos marítimos ocultos en contenedores, con menos “mulas” que transportan pequeñas cantidades en avión.

3466 kilos de cocaína escondidos en contenedor que transportaba puré de banano hacia destino Europa desde Costa Rica. Foto MSP.
3466 kilos de cocaína escondidos en contenedor que transportaba puré de banano hacia destino Europa desde Costa Rica. Foto MSP.

“La pandemia aceleró la ‘uberización’” del mercado, destaca Goosdeel. Publicidad en redes sociales, pedidos mediante mensajería secreta, entregas a domicilio: ya utilizados antes de la pandemia de coronavirus, estos recursos se vieron reforzados con los confinamientos.

La parálisis de la vida nocturna también provocó cambios.

El interés por la MDMA, base del éxtasis, muy utilizado en fiestas, descendió temporalmente durante los confinamientos.

En cambio, al informe manifiesta inquietud por un “aumento” de la utilización de benzodiacepinas, ansiolíticos sacados de su uso médico o imitados por drogas sintéticas, un posible reflejo de “problemas de salud mental consecuencia de la pandemia”.

Los grupos narcos no han dejado caer el ilegal negocio en la pandemia. AFP
Los grupos narcos no han dejado caer el ilegal negocio en la pandemia. AFP
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Ésta parece haberse convertido en un arma de doble filo en Europa: los usuarios ocasionales tendieron a reducir su consumo, señala el informe, en tanto los habituales lo aumentaron significativamente.

Pese a que los jóvenes y gente en situación precaria están particularmente golpeados por la pandemia, el observatorio advierte temores por “el efecto de la hiperdisponibilidad de todas las drogas” en Europa, explica Goosdeel. A largo plazo, la crisis fruto de covid-19 puede estimular su consumo y acercar personas al narcotráfico.

Además de los efectos pandémicos, se alerta sobre el desarrollo del mercado del cannabis. Para comenzar, es por mucho la primera droga utilizada en Europa, con más de 22 millones de consumidores por año de edades entre los 15 y 64 años.

Asimismo, se revela más fuerte. El contenido de THC de la resina de cannabis incautada varía entre el 20 y el 28% de media.

“Es el doble respecto a diez años atrás y también el doble de hierba ilegal” más fuerte que antes, señala Goosdeel, alarmado por “potenciales riesgos para la salud mental” de los consumidores.

Europa produce cada vez más su propia marihuana. AFP
Europa produce cada vez más su propia marihuana. AFP

Los traficantes intentan seducir a los usuarios de cannabis con nuevos productos muy potentes, como líquidos para cigarrillos electrónicos “con 95% de THC, detectados en Suecia” o el aumento del uso de productos sintéticos.

Estas moléculas desarrolladas en laboratorios, con denominaciones insólitas como “MDMB-4en-Pinaca”, imitan los efectos del THC y, también se rocían sobre la hierba sin conocimiento de muchos consumidores. Son responsables de múltiples “bad trips” (malos viajes), en ocasiones mortales.

Para arriba

El informe subraya la accesibilidad a la cocaína en Europa como nunca se había visto.

Las incautaciones superan récords cada año, en 2019 alcanzaron a 213 toneladas. Esnifada por la mayor parte de consumidores, el polvo blanco derivado de hojas de coca es actualmente un "57%" más puro que hace una década.

Su abundancia aumenta el consumo de crack, pariente fumable y muy adictivo.

En general, las drogas se producen cada vez más en Europa misma: en 2019 se incautaron 3,7 millones de plantas de marihuana en el continente y 370 laboratorios clandestinos fueron desmantelados. Algunos producían metanfetaminas “con ayuda de cárteles mexicanos”, señala Goosdeel.

En tanto la UE adoptó una nueva estrategia antidrogas para el periodo 2021-2025, el director del observatorio destaca "la importancia de combinar esfuerzos en seguridad y salud".

Advirtiendo: “muchos profesionales temen un corte a los presupuestos de las estructuras dedicadas a la toxicomanía, con la reducción programada de ayudas financieras decididas durante la pandemia”.