AFP .15 agosto
Woodstock fue un festival que marcó a una generación. AP
Woodstock fue un festival que marcó a una generación. AP

La idea original era promover la creación musical con una serie de conciertos en el norte de Nueva York, Estados Unidos.

Nadie, ni los propios organizadores, previó que el festival de Woodstock se convertiría en el emblema de una generación y del movimiento hippie, cuyo mensaje de paz y amor rompía con una década de violentas manifestaciones y asesinatos en tiempos de la guerra de Vietnam.

Fue hace 50 años, del 15 al 18 de agosto de 1969, en una época en que el rock aún era joven, cuando usar el pelo largo era un acto de rebeldía y las manifestaciones contra la guerra eran casi diarias.

Entre 400.000 y 500.000 almas llegaron a una granja en Bethel, en el condado de Sullivan, estado de Nueva York, para escuchar a estrellas como Janis Joplin y Jimi Hendrix en una atmósfera de libertad y camaradería, ilustrada por imágenes de jóvenes desnudos caminando de la mano, fumando hierba o bajo los efectos del LSD, ignorando las lluvias torrenciales que caían sobre esa región, a unos 200 kilómetros al noroeste de la Gran Manzana.

Se calcula que entre 400 y 500 mil personas llegaron al evento. AP
Se calcula que entre 400 y 500 mil personas llegaron al evento. AP

Inicialmente la entrada costaría 18 dólares para los tres días de música de grupos míticos como Creedence Clearwater Revival, The Who o Crosby, Stills, Nash & Young.

Pero los organizadores, John Roberts, Joel Rosenman, Michael Lang y Artie Kornfeld, todos veinteañeros, se apresuraron a reconsiderar sus planes en vista de los enormes embotellamientos que colapsaron las carreteras que conducían a Bethel, lugar localizado a unos cien kilómetros al suroeste de la ciudad de Woodstock, donde originalmente sería el festival, pero sus pobladores lo prohibieron.

Abrumados, no tuvieron más remedio que declarar que Woodstock sería como el amor: gratis.

Cada día iba a costar $6, pero finalmente no se cobró entrada. AP
Cada día iba a costar $6, pero finalmente no se cobró entrada. AP

Casi con los primeros acordes comenzaron a caer torrentes de agua, convirtiendo el lugar en un campo de barro.

La comida escaseaba. No se veía mucho, pero se escuchaban las hélices de los helicópteros, que llegaban uno tras otro para traer músicos y víveres.

Loco fin de semana

Sri Swami Satchidananda, un maestro yogui venido de la India, debía decretar el espíritu del festival abriéndolo con un llamado a la compasión.

“Me siento extasiado de alegría al ver a la enorme juventud de Estados Unidos reunida aquí en nombre del noble arte de la música”, dijo este hombre delgado y barbudo sentado con las piernas cruzadas mientras hacía vibrar a la multitud con sus “Om”.

La enorme cantidad de gente que iba camino al festival hizo que los organizadores decidieran que la entrada fuera gratuita. AP
La enorme cantidad de gente que iba camino al festival hizo que los organizadores decidieran que la entrada fuera gratuita. AP

Vendrían luego otras canciones más contundentes. Joe McDonald, de la banda de rock psicodélico Country Joe and the Fish, se despachó entonando un intenso “Fuck” (mie...) para continuar con una canción contra la guerra.

Cuando miles de personas ya regresaban al "mundo real" sin ser conscientes de que acababan de escribir una de las grandes páginas de la historia de los sesenta, el festival se cerró con una interpretación muy futurista del himno nacional estadounidense, "The Star-Spangled Banner", de Jimi Hendrix.

El legendario Jimi Hendrix fue uno de los artistas más destacados. AFP
El legendario Jimi Hendrix fue uno de los artistas más destacados. AFP

Danny Goldberg, un especialista en la industria musical que entonces debutaba para la revista Billboard con 19 años, recuerda haber visto ese fin de semana "a muchas personas con una sonrisa en sus rostros".

“Quedé seducido inmediatamente por esa amabilidad”, dijo desde su oficina en Manhattan. Dice que tal visión “idílica” de la fraternidad hippie era inusual todavía en esa época, pero fue “perceptible en Woodstock de principio a fin”.

“Desmadre monumental”

Las historias de Woodstock son muchas y a veces se contradicen.

Hay quienes aseguran que nacieron bebés en pleno festival. Pero si bien nadie ha reivindicado públicamente un nacimiento tan singular, lo que sí es seguro es que unos cuantos fueron concebidos allí.

Al menos una persona habría muerto por sobredosis y un tractor supuestamente aplastó a alguien que dormía en su saco de dormir, según informaciones de la época.

Durante los tres días llovió mucho y por eso el terreno era puro lodo. AP
Durante los tres días llovió mucho y por eso el terreno era puro lodo. AP

Como una película despreciada por la crítica antes de convertirse en objeto de culto, el evento fue tratado con indeferencia por los principales medios de comunicación.

“Los sueños de marihuana y de rock atrajeron a unos 300.000 fanáticos y hippies. Terminaron en una pesadilla de barro... ¿Qué clase de cultura puede producir un desmadre tan monumental?”, dijo el New York Times en un editorial 18 de agosto de 1969.

Annie Birch, una asistente al festival que transitaba entonces por sus 20 años, lo recuerda como un “momento muy apacible, considerando la gran cantidad de personas”.

A pesar de la “impresionante lluvia, había un fuego increíble que nunca se apagó. Todos estos grupos se volvieron míticos (...) Fue legendario”, aseguró.

Este vochito sirvió de cama. AP
Este vochito sirvió de cama. AP
Música y paz

Justo después del festival, el propietario del campo, Max Yasgur, reconoció en televisión que al principio le preocupó ver llegar a las multitudes.

“Pero luego me hicieron sentir culpable porque no hubo problemas. Me demostraron a mí y a todo el mundo que no vinieron a crear problemas. Vinieron a hacer exactamente lo que dijeron que querían hacer: tres días de música y paz”, contó.

El evento se extendió por tres días, entre el 15 y el 18 de agosto de 1969. AFP
El evento se extendió por tres días, entre el 15 y el 18 de agosto de 1969. AFP

Medio siglo después, Birch, ahora con más de 70 años, se considera “afortunada” de haber participado en un hecho tan importante.

“Yo sigo eternamente con la esperanza de que, por el bien de la humanidad, un evento tan increíble como ese pueda volver a ocurrir. Prefiero infinitamente el amor y la paz a la guerra y el odio”, sentenció.

Annie Birch se considera dichosa por haber podido estar en ese festival. AFP
Annie Birch se considera dichosa por haber podido estar en ese festival. AFP