AFP .Hace 5 días
Imagen del 12 de abril de 1961. Gagarin comanda la nave Vostok 1. AFP
Imagen del 12 de abril de 1961. Gagarin comanda la nave Vostok 1. AFP

A la inmensa popularidad de Yuri Gagarin no la afectan el tiempo ni su muerte 60 años después de que hiciera su legendario vuelo espacial.

El cosmonauta sigue siendo un símbolo de la grandeza de Rusia.

Cada 12 de abril, fecha en la que emprendió el exitoso vuelo al espacio, los estudiantes rusos celebran la “Fiesta de la cosmonáutica” con lecturas y conciertos. Y cada año se colocan ramos de flores delante de los monumentos en honor a Gagarin, mientras los medios de comunicación cuentan su historia y su hazaña una y otra vez.

“Es una figura que une a la Nación, un ejemplo muy raro de unanimidad”, explica el escritor Lev Danilkin.

La nave Vostok-1 fue impulsada por un cohete R-7 desde el centro espacial de Baikonur. AFP
La nave Vostok-1 fue impulsada por un cohete R-7 desde el centro espacial de Baikonur. AFP

El culto a Gagarin se debe, sobre todo, al salto tecnológico que simboliza la figura del cosmonauta y a su victoria sobre el rival: Estados Unidos. Gagarin representa el destino de un hombre que cambió la historia.

"Hizo que el ser humano pasara de ser un simple ser vivo a una especie de inteligencia que va más allá de la Tierra", resume el historiador Alexander Jelezniakov.

Gagarin era hijo de un carpintero y de una campesina que sufrieron la ocupación nazi y recibió formación como obrero metalúrgico antes de convertirse en piloto. Por eso representa al héroe popular, alguien que surge desde la humildad hasta llegar a lo más alto.

Yuri Gagarin en la playa Glasma con su esposa Valentina y su hija Jelena en junio de 1960. AFP
Yuri Gagarin en la playa Glasma con su esposa Valentina y su hija Jelena en junio de 1960. AFP

Su gran sonrisa y su optimismo siguen vivos a través de las fotografías, carteles, documentales, ropa, tatuajes y recuerdos con su imagen.

Hay que añadir lo que se contaba de sus cualidades humanas: buen compañero, valiente y devoto por sus hijas y su esposa, Valentina Gagarina, a quien escribió una conmovedora carta de despedida por si moría durante la misión:

"Si algo sale mal, les pido, sobre todo a ti, Valiusha, que no mueras de dolor".

En 2011 el cosmonauta Boris Volynov contó a la AFP que lo recordaba como un hombre que, pese a tener todos los privilegios, se pasaba horas al teléfono para conseguir un medicamento o una cama en un hospital para un conocido con menos suerte.

El miércoles 12 de abril de 1961, Gagarin se convirtió en el primer ser humano que viajó al espacio. Fue en la nave Vostok 3KA-3, más conocida como Vostok 1. El vuelo duró 108 minutos en total: 9 minutos para entrar en órbita y luego una órbita alrededor de la Tierra. Todo lo que tenía que hacer era hablar por radio, probar un poco de comida con el objetivo de saber si un ser humano podía sentir y comportarse de manera normal estando sin gravedad.
El cosmonauta era un hombre simpático y risueño. AFP
El cosmonauta era un hombre simpático y risueño. AFP
Un héroe

A su regreso a la Tierra, Yuri Gagarin fue lógicamente el centro de una intensa propaganda sobre la superioridad del modelo soviético, capaz de transformar a un “plebeyo” en un conquistador.

El escritor Lev Danilkin destaca que, por este motivo, parte de quienes criticaban al sistema político consideran a Gagarin como un “engranaje en la gigantesca máquina de violencia” de la entonces URSS.

Lo ven así porque creen que su hazaña sirvió para “inculcar en la población” que las víctimas de las represiones soviéticas “no lo fueron en vano”, explica Danilkin.

Nastya Rotova, de 35 años, se tatuó con orgullo la figura de Gagarin. AFP
Nastya Rotova, de 35 años, se tatuó con orgullo la figura de Gagarin. AFP

Según él, Vladimir Putin sigue esta lógica para convertir a la Rusia de hoy en la heredera de los triunfos del pasado.

“El poder actual se apropia de los cultos populares: primero el de la victoria durante la Segunda Guerra Mundial, después el de la conquista del espacio y de Gagarin”, asegura el escritor.

Los rusos son conscientes de que la Unión Soviética acabó perdiendo la carrera hacia el espacio después de que los estadounidenses conquistaran la Luna. Pero la veneración de Gagarin permite "neutralizar" esta amargura, estima Danilkin.

Como todos los grandes héroes rusos, sobre todo uno que le iguala en prestigio, el poeta Alexander Pushkin, Yuri Gagarin también es un símbolo trágico.

En julio de 1961 Yuri probó en Londres la enorme popularidad que tenía incluso fuera de la URSS. AFP
En julio de 1961 Yuri probó en Londres la enorme popularidad que tenía incluso fuera de la URSS. AFP

Su muerte con apenas 34 años durante un vuelo de entrenamiento, en 1968, sigue siendo un misterio porque las autoridades nunca publicaron el informe completo de la investigación sobre las causas del accidente.

Según archivos parciales del Kremlin, la versión “probable” es una colisión de su aparato con un globo meteorológico.

Por todo el país hay estatuas que recuerdan a Gagarin y a su hazaña espacial. AFP
Por todo el país hay estatuas que recuerdan a Gagarin y a su hazaña espacial. AFP

Pero ante la falta de transparencia siguen circulando muchas teorías. La más conocida sostiene que Gagarin pilotaba borracho. Otros afirman que lo mataron las autoridades al sentirse amenazadas por su enorme popularidad.

Sea como fuere, su muerte sigue conmoviendo a muchos rusos. “¿Cómo es posible que el primer cosmonauta, un hombre tan joven y bueno, muriese así de repente?”, se pregunta el historiador Alexander Jelezniakov.

“En realidad, la gente todavía intenta superarlo”, añade.

Rusia guarda, y muestra, los aparatos que le dieron gloria en el espacio. AFP
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