AFP .18 octubre
Las astronautas Christina Koch (izquierda) y Jessica Meir realizaron la caminata para hacer una reparación. AFP/NASA.
Las astronautas Christina Koch (izquierda) y Jessica Meir realizaron la caminata para hacer una reparación. AFP/NASA.

Las astronautas estadounidenses Christina Koch y Jessica Meir salieron juntas este viernes de la Estación Espacial Internacional (ISS) para efectuar una reparación, convirtiéndose en el primer equipo femenino en hacer una caminata espacial.

“Christina, puedes salir de la cámara de despresurización", dijo la también astronauta Stephanie Wilson, desde el control de la misión en Houston, según imágenes transmitidas en vivo por la NASA.

Se prevé que la caminata dure varias horas, a fin de cambiar una unidad de carga y descarga de baterías (BCDU, por sus siglas en inglés) que dejó de funcionar el fin de semana pasado.

La ISS convierte luz del sol en energía eléctrica a través de paneles fotovoltaicos, pero durante su órbita pasa gran parte del tiempo sin recibir luz directamente, y es en esos períodos que aprovecha la energía almacenada en las baterías.

Astronauts Spacewalk Outside the International Space Station

Tune in to watch the first #AllWomanSpacewalk! Starting at approximately 7:50 a.m. EDT on Friday, Oct. 18, NASA Astronauts Christina Koch and Jessica Meir will set their spacesuits to battery power before venturing outside of the International Space Station for a 5.5 hour spacewalk. The duo will work in the vacuum of space to replace a power controller that failed over the weekend. Watch:

Posted by NASA - National Aeronautics and Space Administration on Friday, October 18, 2019

Koch, una ingeniera eléctrica, lidera a Meir, doctorada en biología marina, quien está realizando su primera caminata espacial, lo que también se conoce como "actividad extravehicular”.

La primera salida conjunta de dos mujeres astronautas, que incluía a Koch y Anne McClain, estaba prevista para marzo, pero la NASA tuvo que cancelarla cuatro días antes porque no tenían dos trajes preparados de las tallas adecuadas.

Esta es una captura de pantalla de la transmisión en vivo de la caminata espacial de las dos mujeres. AFP PHOTO / NASA TV
Esta es una captura de pantalla de la transmisión en vivo de la caminata espacial de las dos mujeres. AFP PHOTO / NASA TV

“Queremos asegurarnos que el espacio está disponible para todas las personas, y este es otro hito en esa evolución", dijo el administrador de la NASA, Jim Bridenstine, en una conversación con la prensa pocos minutos antes de que Koch y Meir iniciaran su histórica misión.

"Tengo una hija de 11 años, quiero que se vea a sí misma como poseedora de las mismas oportunidades que yo tuve cuando estaba creciendo”, agregó.

El límite es... el espacio. Foto: AFP
El límite es... el espacio. Foto: AFP
Mujeres a la Luna

La NASA, tradicionalmente dominada por hombres, recibió desde varios frentes críticas luego de la misión femenina fallida de marzo, que para esas voces representaba una prueba del sexismo implícito en la cultura de la agencia espacial estadounidense.

En 1983, Sally Ride se convirtió en la primera mujer estadounidense en viajar al espacio, como integrante de la sétima misión del transbordador espacial. Hoy, el número de astronautas mujeres de origen estadounidense supera al de cualquier otro país.

Pero quien ostenta el récord de haber sido la primera mujer en el espacio es la cosmonauta Valentina Tereshkova, de la Unión Soviética, en 1963, quien fue seguida por su compatriota Svetlana Savitskaya en 1982, quien dos años después sería la primera mujer en realizar una caminata espacial.

Estados Unidos está actualmente desarrollando una misión llamada Artemis, la hermana melliza de Apolo en la mitología griega, con la que pretende regresar a la Luna después de más de 50 años, e incluirá mujeres en sus equipos de astronautas, y posiblemente comprenda también una misión integrada solo por mujeres.

La cara de Kristine Davis lo dice todo. Foto: AFP
La cara de Kristine Davis lo dice todo. Foto: AFP

La fecha prevista para el primero de estos nuevos alunizajes tripulados, considerada por varios expertos como improbable, es el año 2024.