AFP .21 septiembre, 2018

Al menos 126 personas han muerto en el naufragio de un ferri en Tanzania, al sur del lago Victoria, anunció este viernes el ministro de Transportes, Isack Kamwele.

“Por el momento, lamentamos 126 muertos (...). Las operaciones (de rescate) continúan”, declaró el ministro en el canal de televisión TBC One. Informaciones previas habían calculado un centenar de victimas.

This photo released by the Tanzania Red Cross shows ongoing rescue efforts on and around Ukara Island in Lake Victoria, Tanzania Friday, Sept. 21, 2018. The death toll rose above 100 on Friday after the passenger ferry MV Nyerere capsized and sank on Thursday in Lake Victoria, Tanzania state radio reported. (Tanzania Red Cross via AP)
This photo released by the Tanzania Red Cross shows ongoing rescue efforts on and around Ukara Island in Lake Victoria, Tanzania Friday, Sept. 21, 2018. The death toll rose above 100 on Friday after the passenger ferry MV Nyerere capsized and sank on Thursday in Lake Victoria, Tanzania state radio reported. (Tanzania Red Cross via AP)

John Mongella, comisionado de la región de Mwanza, precisó que es probable que el número de decesos aumente, a medida que avanzan las operaciones de búsqueda y rescate.

El gobierno dice que el ferry de pasajeros MV Nyerere viajaba entre las islas de Ukara y Bugolora cuando se hundió el jueves por la tarde.

“Se teme que hayan muerto más de 200 personas” , según informes de pescadores y otras personas cercanas, porque los pasajeros regresaban de un día de mercado ocupado, dijo la portavoz de la Cruz Roja de Tanzania, Godfrida Jola. “Pero nadie sabe” cuántas personas estaban a bordo.

El presidente John Magufuli instó al país a mantener la calma, mientras el papa Francisco y varios líderes africanos expresaron conmoción y dolor.

This photo released by the Tanzania Red Cross shows Red Cross volunteers engaged in rescue efforts on and around Ukara Island in Lake Victoria, Tanzania Friday, Sept. 21, 2018. The death toll rose above 100 on Friday after the passenger ferry MV Nyerere capsized and sank on Thursday in Lake Victoria, Tanzania state radio reported. (Tanzania Red Cross via AP)
This photo released by the Tanzania Red Cross shows Red Cross volunteers engaged in rescue efforts on and around Ukara Island in Lake Victoria, Tanzania Friday, Sept. 21, 2018. The death toll rose above 100 on Friday after the passenger ferry MV Nyerere capsized and sank on Thursday in Lake Victoria, Tanzania state radio reported. (Tanzania Red Cross via AP)

“Su santidad el papa Francisco expresa su sincera solidaridad con aquellos que lloran la pérdida de sus seres queridos y que temen por las vidas de los que aún están desaparecidos”, dijo su telegrama, según el Vaticano.

Los transbordadores que cruzan el lago suelen llevar cientos de personas y a menudo están hacinados. Son frecuentes los accidentes en el lago de agua dulce rodeado por Tanzania, Kenia y Uganda.

Algunos de los hechos más mortíferos han ocurrido en Tanzania, donde se dice que los barcos de pasajeros son viejos y están en malas condiciones.

En 1996 más de 800 personas fallecieron cuando el transbordador MV Bukoba se hundió en el Lago Victoria. En 2001, casi 200 personas murieron cuando la embarcación MV Spice Islander I naufragó frente a la costa de Tanzania en el océano Índico.