Luis Quirós.30 diciembre, 2018

El deporte internacional tuvo sus hechos de renombre en el 2018.

1. No es habitual que una leyenda del fútbol se convierta tras su retirada en político y mucho menos que acabe de presidente de su país, pero este es el caso de George Weah, quien el 22 de enero prestó juramento como presidente de Liberia después de haberse impuesto claramente en las elecciones de este país africano.

Weah, de 52 años, fue uno de los grandes futbolistas africanos de la década de los 1990 y jugó, entre otros equipos, en el Mónaco, París SG y Milán. En 1995 recibió el Balón de Oro al mejor futbolista del año, siendo hasta el momento el único jugador africano que ha sido distinguido con este premio.

Al asumir el cargo, Weah prometió empleo y educación en un país que aún arrastra las terribles consecuencias de las guerras civiles que provocaron, entre 1997 y 2003, 250.000 muertos.

El exinternacional liberiano George Weah, asumió la presidencia de su país en enero de este 2018. AFP
El exinternacional liberiano George Weah, asumió la presidencia de su país en enero de este 2018. AFP

2. Corea del Norte envió a los Juegos Olímpicos de Invierno en febrero pasado un ejército de animadoras. Ellas ofrecieron una cara amable del opaco régimen norcoreano: las 229 animadoras enviadas por Pyongyang a Corea del Sur suscitaron gran atención entre medios y espectadores durante la cita de Pyeongchang.

Disciplinadas coreografías, cánticos de aliento a los deportistas, uniformes idénticos, las alegres animadoras se asemejaron por momentos más a robots que a jóvenes felices con su misión.

Además, se quedaron con las ganas de poder celebrar una medalla de un deportista norcoreano.

Corea del Norte envió más de 200 animadoras a los Juegos de Invierno 2018 en Corea del Sur. Ninguna podía pasar del 1,63 de estatura. AFP
Corea del Norte envió más de 200 animadoras a los Juegos de Invierno 2018 en Corea del Sur. Ninguna podía pasar del 1,63 de estatura. AFP

3. Un hecho llamativo se dio en la clausura de los Juegos Olímpicos de Invierno de Pyeongchang, ya que para la historia se vio a Ivanka, hija del presidente estadounidense, Donald Trump, presenciando la ceremonia a escasos metros del general norcoreano Kim Yong Chol, tema repudiado en casi todo el mundo.

En el marco de un proceso de distensión en las relaciones diplomáticas de los dos países de la península coreana, la presencia de Ivanka Trump, en calidad de representante de Estados Unidos junto a dirigentes de Corea del Norte y de Corea del Sur contribuyó a que los de Pyeongchang pasen a la posteridad con la denominación de los ‘Juegos de la Paz’.

A unos les gustó y a otros no, la presencia de Ivanka Trump, hija del presidente Donald Trump, en el mismo palco que el dictador norcoreano, Kim Yong Chol (arriba a la derecha) en la Clausura de los Juegos Olímpicos de Invierno en febrero pasado. AFP
A unos les gustó y a otros no, la presencia de Ivanka Trump, hija del presidente Donald Trump, en el mismo palco que el dictador norcoreano, Kim Yong Chol (arriba a la derecha) en la Clausura de los Juegos Olímpicos de Invierno en febrero pasado. AFP

4. También en febrero, Gerard Piqué movió fuerte al mundo del deporte.

Acostumbrado a dar de qué hablar sobre un campo de fútbol, el defensa del Barcelona sorprendió al hacerse con los derechos de la Copa Davis de tenis a través de su empresa Kosmos. El tradicional torneo disputado por países se organizará en los próximos años con una fase final concentrada en una única semana (del 18 al 24 de noviembre), en la que participarán 18 naciones y en Madrid.

Un cambio radical en el tradicional mundo de la raqueta, el cual no encontró la unanimidad entre las estrellas de este deporte. Sólo el español Rafael Nadal se mostró partidario del cambio, que también cuenta con el apoyo de la Federación Internacional de Tenis, mientras que el suizo Roger Federer o el serbio Novak Djokovic mostraron su rechazo al proyecto.

Gerard Piqué dio un golpe en el mundo del tenis, al comprar los derechos de la Copa para los próximos cuatro años. AFP
Gerard Piqué dio un golpe en el mundo del tenis, al comprar los derechos de la Copa para los próximos cuatro años. AFP

5.El Mundial de Rusia entre junio y julio, no solo dejó el título por segunda vez en la historia para Francia, sino que el decepcionante camino de Argentina en el Mundial de Rusia (eliminada en octavos tras perder 4-3 contra Francia) quedó aún más empañado por el lamentable ‘show’ de Diego Maradona en las gradas.

Fue, sobre todo, durante el decisivo partido contra Nigeria, en la que la Albiceleste logró el pase a octavos con un último gol de Marcos Rojo (2-1), cuando el ‘Pibe de Oro’ acaparó más protagonismo que Lionel Messi y sus compañeros.

Diego Maradona se volvió el centro de atracción en el Mundial de Rusia, el día que salió eliminado Argentina frente a la escuadra de Francia en los octavos de la Copa. AFP
Diego Maradona se volvió el centro de atracción en el Mundial de Rusia, el día que salió eliminado Argentina frente a la escuadra de Francia en los octavos de la Copa. AFP

6. En ese mismo certámen, Yuri Cortez, fotógrafo salvadoreño de la AFP, se convirtió en una de las estrellas inesperadas del Mundial, debido a que en la semifinal ganada por Croacia ante Inglaterra (2-1) en la prórroga, se vio sepultado debajo de varios jugadores croatas que celebraban el gol de la victoria, obra de Mario Mandzukic.

“De repente eran cuatro o cinco al frente y estoy así en la silla sentado tomándoles las fotos en frente. Y comienzan a llegar más y más y aparecen los de la banca y ahí se hace la presión y esta especie de avalancha y me tiran para atrás con todo y la silla y ellos encima”, explicó Cortez, que luego fue invitado a Croacia.

El fotógrafo Yuri Cortez inmortalizó el momento del gol del triunfo de Croacia ante Inglaterra en las semifinales de la Copa del Mundo, aunque terminó abajo de los jugadores croatas. Pero nunca dejo de hacer su trabajo. AFP
El fotógrafo Yuri Cortez inmortalizó el momento del gol del triunfo de Croacia ante Inglaterra en las semifinales de la Copa del Mundo, aunque terminó abajo de los jugadores croatas. Pero nunca dejo de hacer su trabajo. AFP

7.La francesa Corine Remande fue alcanzada en uno de sus ojos el pasado 28 de septiembre por una bola lanzada por el golfista estadounidense Brooks Koepka en la Ryder Cup y terminó perdiendo la visión en el ojo derecho.

En un primer momento las autoridades informaron de que no había lesiones de gravedad pero, tras ser examinada en profundidad, se descubrió que Remande no podría ver de nuevo a través de ese ojo.

La aficionada al golf anunció que tomaría medidas legales contra la Ryder Cup, que se disputó por primera vez en suelo francés (Saint Quentin en Yvelines) y que terminó ganando Europa por siete puntos de diferencia.

La aficionada francesa Corine Remande, tendida en el cesped, luego de ser golpeada por una pelota de golf, en una ejecución del competidor Brooks Koepka, durante la edición 42 de la Ryder Cup en Parí. AFP
La aficionada francesa Corine Remande, tendida en el cesped, luego de ser golpeada por una pelota de golf, en una ejecución del competidor Brooks Koepka, durante la edición 42 de la Ryder Cup en Parí. AFP